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Des polatouches fluorescents

La fluorescence se produit quand un objet absorbe de la lumière et la réémet à une autre longueur d’onde. Dans la nature, certaines espèces végétales et animales sont fluorescentes. Cet attribut est toutefois fort rare chez les mammifères: jusqu’à récemment, seul l’opossum pouvait s’en targuer. Or une équipe de chercheurs ... Afficher plus...

Le rapport des sexes: ça va chauffer!

Les études sur le réchauffement climatique ne cessent d’annoncer de nouvelles menaces. La dernière en lice rend compte d’un fait inquiétant pour plusieurs espèces de reptiles dont le sexe des petits est déterminé par la température d’incubation des oeufs. Des chercheurs de la Guinée-Bissau, en Afrique de l’Ouest, de la ... Afficher plus...

Un monticule de surprises

Imaginez une surface de 230 000 kilomètres carrés – au-delà de deux fois la superficie de l’île de Terre-Neuve – parsemée de 200 millions de monticules de terre de 2,5 m de hauteur et 9 m de diamètre. Travail prodigieux, mégaprojet colossal… de la part des humbles termites qui s’y affairent, au nord-est du Brésil, depuis au ... Afficher plus...

Accros aux néonicotinoïdes?

Les insectes butineurs, en apparence libres comme l’air, n’ont pas toujours le choix de leur lieu de travail. C’est souvent l’emplacement du nid qui décide : champs de fleurs sauvages dans le meilleur cas, vergers traités aux pesticides dans le pire scénario. Or, est-il possible que les pollinisateurs puissent distinguer un milieu ... Afficher plus...

Le mystère des martres de l’Isle Royale

Il y a longtemps, l’Isle Royale, située au nord du lac Supérieur, était l’hôte de nombreux mammifères : loups, lynx, caribous… Malheureusement, la chasse intensive a éradiqué plusieurs de ces espèces. Devenue parc national états-unien en 1931, l’île n’a pas pour autant retrouvé sa faune ancestrale, qui la boude encore ... Afficher plus...

Un tardif poisson d’avril… un 9 avril!

Ce n'est pas fini tant que ce n'est pas fini! La météo nous a joué un de ses mauvais tours avec un mélange de pluie verglaçante et de neige pesante, particulièrement au nord de la métropole, ces 8 et 9 avril. La région reçoit en moyenne un total de 13 cm de neige durant le mois d'avril; il en est tombé dix en quelques heures ... Afficher plus...

On ne passe pas! Mais si, on passe…

Quand un grain de pollen se pose sur la fleur à féconder, le sperme qu’il contient est encore loin du but. Dépendant de l’anatomie de la plante, l’ovule au fond du pistil peut se trouver à plusieurs centimètres, et le chemin pour s’y rendre est encombré de tissus cellulaires. Qu’à cela ne tienne, le grain possède l’outil ... Afficher plus...

Le plancher océanique se dissout

Les fonds marins sont constitués d’une épaisse couche de sédiments crayeux, résultat de l’accumulation de la carapace et du squelette d’innombrables générations de plancton et de coraux. Les falaises blanches de Douvres, en Grande-Bretagne, autrefois sous la mer, en sont un exemple frappant. Cette calcite, un peu comme de la ... Afficher plus...

Mais où donc va l’océanite cul-blanc?

Les biologistes étudiant les oiseaux pélagiques se contentent souvent d’observations faites sur les sites de nidification, car lorsqu’un adulte s’envole en quête de nourriture, il disparaît en mer pendant des heures, voire des jours entiers. Le lieu exact de sa destination et la distance qu’il parcourt sont des interrogations qui ... Afficher plus...

Rencontre spatiale du nouvel an

Quand vous souhaiterez à vos parents et amis une bonne année 2019, ayez une pensée pour la sonde spatiale New Horizons, qui croisera au plus près en ce jour de l’an l’objet le plus lointain jamais approché par un engin terrestre. En effet, c’est le 1er janvier que la sonde rasera Ultima Thule, un corps céleste appartenant à la ... Afficher plus...