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Un centipède voit la lumière

En Roumanie, en bordure de la mer Noire, se trouve un des plus insolites endroits du globe: la grotte de Movile. Décelée en 1986, cette caverne a été, pendant les 5,5 millions d’années précédant sa découverte, complètement isolée du monde extérieur. Elle constitue un écosystème particulier où les seuls nutriments disponibles ... Afficher plus...

Des coupures à long terme

Les excès de CO2 dans l’atmosphère bouleversent les écosystèmes, et bien comprendre les mécanismes naturels de stockage du carbone demeure un objectif environnemental. Le sol forestier constitue un vaste réservoir de cet élément, mais encore faut-il saisir les conséquences à long terme de la gestion des forêts sur sa capacité à ... Afficher plus...

Les p’tits fruits du Nord

Oui, le climat de l’Arctique se réchauffe plus vite qu’ailleurs au pays, mais ce n’est pas demain la veille qu’on y verra des pommiers. Par contre y prospèrent les arbustes à baies, une denrée précieuse pour les humains et les animaux. Si beaucoup reste à découvrir sur les facteurs environnementaux qui déterminent la produc... Afficher plus...

De rares calmars

Les animaux marins bathypélagiques — un terme signifiant qu’ils vivent entre 1000 et 4000 m de profondeur — sont, pour d’évidentes raisons, difficiles à observer. Imaginez alors l’emballement d’un groupe de scientifiques qui a réussi, lors de ratissages sous-marins dans la Grande Baie australienne, à filmer de rarissimes ... Afficher plus...

En retard dans l’anthropocène

Le tableau des temps géologiques révèle que nous nous trouvons actuellement à l’époque de l’holocène, qui a commencé il y a 11 700 ans, à la fin de la dernière période glaciaire. Pour être plus précis, nous vivons à l’âge du méghalayen, qui s’est amorcé il y a environ 4200 ans, au temps des terribles sécheresses ... Afficher plus...

Le pif des pigeons

De nombreux oiseaux, comme les passereaux et les pics, n’ont pas un sens développé de l’odorat. D’autres en revanche, tels les puffins et les océanites, se fient aux odeurs pour regagner leur colonie après de longs périples. De même, les pigeons hument l’air afin de rejoindre leur pigeonnier d’origine, une faculté légen... Afficher plus...

Des couloirs sécuritaires

Les passages à petite faune qui parsèment les routes en forêt permettent à une variété de bestioles de traverser le chemin en toute sécurité. Or une hypothèse veut que les prédateurs profitent de ces goulots pour pister ou embusquer leurs proies. Afin de déterminer si tel est le cas, des chercheurs de l’Université Concordia ... Afficher plus...

Pandémique? Non, endémique!

Voilà deux termes éloignés l’un de l’autre: si le premier nous est désormais familier, le second ne fait pas partie du langage usuel. Appliqué à une espèce, ce dernier signifie que sa répartition est limitée à un certain territoire. Un exemple fameux? Le kangourou, qui est endémique à l’Australie. Qu’en est-il du ... Afficher plus...

Le pollen dans sa bulle

On estime que les trois quarts des récoltes mondiales dépendent des insectes pollinisateurs. Le déclin de ceux-ci cause donc de sérieux maux de tête aux maraîchers, qui comptent sur leur inestimable contribution pour un transport ciblé du pollen et une fertilisation efficace. Afin de pallier cette pénurie de maind’oeuvre nature... Afficher plus...

Des méduses au menu

Les populations de certaines espèces de méduses sont en croissance. Les raisons mises de l’avant pour expliquer ce foisonnement varient, mais il semble que les changements climatiques soient impliqués. Leurs prédateurs — tortues, crustacés et poissons — trouvent leur compte dans cette nouvelle manne. Or pourquoi se nourrir de ces ... Afficher plus...