Le mystère des martres de l’Isle Royale

Il y a longtemps, l’Isle Royale, située au nord du lac Supérieur, était l’hôte de nombreux mammifères : loups, lynx, caribous… Malheureusement, la chasse intensive a éradiqué plusieurs de ces espèces. Devenue parc national états-unien en 1931, l’île n’a pas pour autant retrouvé sa faune ancestrale, qui la boude encore ... Afficher plus...

Un tardif poisson d’avril… un 9 avril!

Ce n'est pas fini tant que ce n'est pas fini! La météo nous a joué un de ses mauvais tours avec un mélange de pluie verglaçante et de neige pesante, particulièrement au nord de la métropole, ces 8 et 9 avril. La région reçoit en moyenne un total de 13 cm de neige durant le mois d'avril; il en est tombé dix en quelques heures ... Afficher plus...

On ne passe pas! Mais si, on passe…

Quand un grain de pollen se pose sur la fleur à féconder, le sperme qu’il contient est encore loin du but. Dépendant de l’anatomie de la plante, l’ovule au fond du pistil peut se trouver à plusieurs centimètres, et le chemin pour s’y rendre est encombré de tissus cellulaires. Qu’à cela ne tienne, le grain possède l’outil ... Afficher plus...

Le plancher océanique se dissout

Les fonds marins sont constitués d’une épaisse couche de sédiments crayeux, résultat de l’accumulation de la carapace et du squelette d’innombrables générations de plancton et de coraux. Les falaises blanches de Douvres, en Grande-Bretagne, autrefois sous la mer, en sont un exemple frappant. Cette calcite, un peu comme de la ... Afficher plus...

Mais où donc va l’océanite cul-blanc?

Les biologistes étudiant les oiseaux pélagiques se contentent souvent d’observations faites sur les sites de nidification, car lorsqu’un adulte s’envole en quête de nourriture, il disparaît en mer pendant des heures, voire des jours entiers. Le lieu exact de sa destination et la distance qu’il parcourt sont des interrogations qui ... Afficher plus...

Rencontre spatiale du nouvel an

Quand vous souhaiterez à vos parents et amis une bonne année 2019, ayez une pensée pour la sonde spatiale New Horizons, qui croisera au plus près en ce jour de l’an l’objet le plus lointain jamais approché par un engin terrestre. En effet, c’est le 1er janvier que la sonde rasera Ultima Thule, un corps céleste appartenant à la ... Afficher plus...

L’évolution ne craint pas l’eau froide

Une marche ou une plongée en région tropicale vous en convaincra rapidement: la variété des espèces est plus grande là-bas que dans nos régions boréales et polaires. Les hypothèses pour expliquer ce gradient latitudinal de biodiversité - reconnu depuis des siècles - sont nombreuses, la plus récente étant que la vitesse de ... Afficher plus...

L’effet papillon

Le charbon de bois qu’ont laissé jadis les feux de forêt a longtemps été l’un des indicateurs privilégiés pour comprendre les perturbations naturelles de l’écologie forestière sur de longues périodes. Les incendies ne sont cependant pas les seules causes de bouleversements. Les épidémies d’insectes et leurs effets sur la ... Afficher plus...

Les lemmings et le stress

Petit rongeur du Grand Nord canadien, le lemming brun (Lemmus trimucronatus) fait face à maints dangers, lui qui se trouve à la base du régime alimentaire de nombreux prédateurs tels le renard arctique, l’hermine et le harfang des neiges. On pourrait croire que, à l’instar de plusieurs autres espèces soumises à ce stress constant, ... Afficher plus...

Un mur controversé

Le projet de mur à la limite des territoires des États-Unis et du Mexique ne laisse personne indifférent. Si plusieurs doutent qu’il empêchera les immigrants de traverser la frontière illégalement, les biologistes sont quant à eux convaincus qu’il contrariera les échanges biologiques dans les fragiles écosystèmes de cette ... Afficher plus...