Nouvelles


Des balanes à la rescousse

Le 8 mars 2014, un avion de ligne malaisien disparaissait en mer à l’ouest de l’Australie sans qu’on puisse, à ce jour, le retrouver. Un fragment d’aile s’étant échoué, 17 mois plus tard, sur l’île de la Réunion, différents modèles de courants marins ont été consultés dans l’espoir d’estimer le site d’écras... Afficher plus...

Comment s’est passé l’hiver?

Les oiseaux qui migrent sur de vastes distances sont soumis aux aléas rencontrés sur leurs sites d’hivernage et lors du long retour vers les territoires nordiques de reproduction. Ces défis ont-ils une incidence sur leur aptitude à se reproduire ou celle-ci dépend-elle uniquement de la disponibilité en nourriture dans la zone de ... Afficher plus...

Détecteurs de courant d’air

La face de nombreux mammifères arbore de longs poils rigides; les moustaches du chat en sont un exemple familier. Dans l’obscurité, ces poils s’avèrent utiles pour la détection d’obstacles. Or ces vibrisses ont-elles toutes la même fonction tactile? S’inspirant des insectes chez qui les antennes, en plus des odeurs, détectent ... Afficher plus...

Qui dort­…est servi au dîner

Le sommeil rend les proies vulnérables aux prédateurs nocturnes. Chez les insectes, la fraîcheur de la nuit amplifie la torpeur, et ce n’est souvent que sous le soleil matinal qu’ils s’animent enfin. Cette apathie donne aux photographes la chance de tirer de superbes clichés. Or, les chasseurs d’images ne sont pas les seuls à ... Afficher plus...

Semer le bon grain

C’est connu: les oiseaux frugivores contribuent, grâce à leurs fientes, à la dispersion des graines de nombreux végétaux. Également démontré scientifiquement est l’effet de la scarification que subissent certaines graines lors du passage dans le système digestif aviaire et qui augmente leur perméabilité à l’eau et aux ... Afficher plus...

Enfin du bison au menu!

Les bisons de populations établies depuis des millénaires, comme ceux du parc national Wood Buffalo, dans le nord de l’Alberta, sont parfaitement intégrés à la chaîne alimentaire et constituent une source importante de nourriture pour les loups. Or qu’en est-il des populations réintroduites durant les années 1970 à 1990 sur ... Afficher plus...

La ville colonisée

Au cours des dernières années, l’apiculture amateur a pris un essor considérable. Ainsi, sur la seule île de Montréal, le nombre de colonies est passé de quelques centaines en 2013 à presque 3000 en 2020. Cela fait beaucoup de miel, mais aussi beaucoup d’abeilles domestiques dans un espace relativement limité. Des biologistes ... Afficher plus...

Un coléoptère glouton

La succession écologique d’insectes nécrophages sur la carcasse d’un animal suit généralement une séquence relativement bien définie. Dans le cas d’un corps humain retrouvé à l’extérieur, les enquêteurs médico-légaux sont ainsi en mesure d’établir le moment du décès. Cependant, des scientifiques de l’Université ... Afficher plus...

Éteindre sans contaminer

Le changement climatique augmente la fréquence des feux de forêt. Afin de rendre l’eau utilisée plus efficace, des agents ignifuges — mousses, gels et retardateurs de flammes — y sont souvent ajoutés avant l’arrosage. La toxicité de ces additifs étant encore mal définie, le ruissellement et l’application préventive dans ... Afficher plus...

Ours noir, ours canelle

Contrairement aux petits mammifères proies chez qui la teinte variable de la toison est décrite comme un moyen de camouflage, les forces évolutives liées à la couleur du pelage des prédateurs sont moins faciles à discerner. Comment expliquer, par exemple, que de nombreux ours noirs en Amérique du Nord exhibent un pelage de couleur ... Afficher plus...