Almanach


Une orchidée qui n’a pas peur du froid

Au moment où les premiers flocons recouvrent les sous-bois, voilà qu’émerge une feuille verte finement rayée. L’approche de la saison froide stimule le réveil de l'aplectrelle d'hiver. Cette plante originale déroule son unique feuille à l’automne, contrairement à la plupart des végétaux. Celle-ci persiste tout l’hiver, ... Afficher plus...

L’affaire est dans le sac

Petit mammifère hyperactif, le tamia rayé s'active en prévision de l’hiver. Pas de temps à perdre, il amasse noix et graines et les transporte vers son terrier ou les dissimule au passage dans un creux ou une autre cachette. Son secret ? Des abajoues à la capacité étonnante, poches extensibles entre ses joues et son cou. En poussant ... Afficher plus...

Ballon­ ou champignon

La vesse de loup géante ressemble à s’y méprendre à un ballon abandonné dans un champ ou à l’orée d’une forêt de feuillus. Sa taille impressionnante — de 10 à 45 cm de diamètre — ne la laisse pas passer inaperçue ; certains spécimens atteignent même 1 m et pèsent plus de 20 kg, de quoi en faire tout un plat. En effet, ... Afficher plus...

Mue et bain de fourmis

Que nous l’appréciions ou non, le geai bleu (Cyanocitta cristata) est l’une de ces espèces qui attirent le regard. Pourtant, un bref moment pendant l’été, généralement en août, sa fière allure se transforme radicalement. On aperçoit alors un oiseau au bleu azuré éteint, voire au corps déplumé. La tête, plus sévèrement ... Afficher plus...

Une place au soleil

Les femelles de la tortue géographique pondent généralement de 10 à 16 œufs en juin. Quatre semaines plus tard, en juillet, s’amorce une période particulière: c’est le moment où commence à s’effectuer la détermination du sexe de la petite tortue à naître. Cette étape est uniquement fonction de la température d’incubati... Afficher plus...

Encore quelques semaines…

Dès la fonte des neiges - et surtout avant que les feuilles des arbres ne masquent l’indispensable soleil sur le sol de l’érablière -, l’érythrone d’Amérique (ou ail doux) réalise son cycle vital complet. Du bulbe enfoui profondément jaillissent deux longues feuilles, vert tacheté de brun, qui se fraient un chemin jusqu’à ... Afficher plus...

Le sommeil du juste

Comme une âme en paix, la marmotte commune plonge chaque hiver dans une hibernation «vraie». Après avoir accumulé une couche substantielle de gras (environ 2 cm) au début de l’automne, l’endotherme connaît des épisodes de léthargie de plus en plus longs et profonds. La température du corps passe progressivement en hypothermie ... Afficher plus...

Une coccinelle exotique des plus envahissantes

Depuis quelques années, la coccinelle asiatique (Harmonia axyridis, une espèce provenant du Japon et de la Chine) se présente par centaines à l’automne, circulant allégrement sur les patios, s’approchant de façon inquiétante de nos maisons car attirée par leur dégagement de chaleur. Introduite aux États-Unis de façon volontaire ... Afficher plus...

Fleur de la dernière heure

Le discret aster acuminé fleurit dans le sous-bois en fin de saison, montant sur scène après les autres vedettes végétales de l’été. Au bout de longues tiges zigzagantes bordées de feuilles effilées, les capitules jaunes ou rouges projettent leurs fins rayons échevelés blancs ou mauves. La plante est commune au Québec - ... Afficher plus...

Le jaune la trahit

On la confond parfois avec la grenouille léopard, plus commune. C’est que la grenouille des marais arbore comme la première des taches foncées sur son corps. Dans le cas qui nous occupe, le motif est cependant plus organisé: deux rangées de marques à peu près rectangulaires entre les plis dorso-latéraux, et une autre sur chaque ... Afficher plus...