Almanach


Étranges capsules

Dans les eaux du golfe du Saint-Laurent, la saison de reproduction bat son plein chez les buccins, des gastéropodes marins à la coquille en spirale. Après l’accouplement, les femelles pondent des capsules translucides contenant des centaines d’oeufs, qu’elles empilent sur des roches ou attachent aux tiges d’algues brunes. Des ... Afficher plus...

Histoire de pêche

Splash! Un rapace fonce, serres premières, après avoir détecté sa proie du haut des airs. Pas facile de saisir un poisson sans qu’il glisse entre les griffes. Pour le balbuzard pêcheur, un piscivore, cette habileté vitale est superbement maîtrisée. Ses pattes sont munies de longues serres et d’excroissances plantaires pointues qui ... Afficher plus...

Habile tisserande

Le chant flûté et gai d’un oiseau mâle éveille l’attention, tout comme sa livrée d’un orange éclatant contrastant avec sa cagoule noire. Après un hiver dans les chaudes contrées du sud, l’oriole de Baltimore s’apprête à nicher en Amérique du Nord. La femelle fabrique un nid remarquable — en forme de poche suspendue — ... Afficher plus...

Rameaux veloutés

Le sumac vinaigrier est un arbre aisément reconnaissable. En raison de sa silhouette fourchue et aérée, de son tronc penché d’au plus 10 cm de diamètre et de ses fruits rouges persistant jusqu’au printemps, le sumac vinaigrier est facilement démasqué, même sans ses feuilles. De fins poils rougeâtres couvrent les rameaux et les ... Afficher plus...

Mignons loutrons

Dès mars, les loutres femelles donnent naissance à deux ou trois loutrons dans une tanière tapissée de végétation sèche. Les nouveau-nés, à peine couverts de fins poils, viennent au monde aveugles et sans dents. Ils ouvrent les yeux au bout de quatre semaines, jetant un regard initial sur leur univers, avant d’y plonger réell... Afficher plus...

Chapeaux de bouleaux

Telles de petites tablettes, de coriaces champignons font saillie le long du tronc d’un arbre. Ces polypores du bouleau s’installent uniquement sur les bouleaux dépérissants ou morts de l’hémisphère Nord. Le mycélium, invisible à nos yeux, décompose la cellulose du bois, générant une pourriture brune formée de lignine. Les ... Afficher plus...

Glaçon versicolore

Sous nos latitudes, les grenouilles s’enfouissent au fond de l’eau afin d’hiberner à l’abri du gel. Toutes? Non, certaines, comme la rainette versicolore, hibernent sous la litière forestière enneigée, une couverture sous laquelle elles tolèrent la congélation. Soumise au froid, la rainette produit du glycérol, un antigel ... Afficher plus...

Sombre mycose

Les branches dénudées des cerisiers et pruniers sauvages exhibent quelquefois d’épaisses excroissances noires qui ressemblent à du charbon. Ces masses dures et craquelées, les nodules noirs, sont causées par une infection mycologique. Le responsable est un minuscule champignon, Dibotryon morbosum, un ascomycète dont font aussi ... Afficher plus...

Buffet à volonté

Symbole aviaire de notre voisin du sud, le pygargue à tête blanche survole aussi les grands espaces canadiens. L’espèce s’établit surtout sur les côtes ou près de vastes lacs pour pêcher ou chiper poissons, oiseaux aquatiques et autres prises. En hiver, des centaines, voire des milliers de pygargues se rassemblent au bord des ... Afficher plus...

Fruits boréaux

Quel est cet arbuste à l’écorce lisse qui arbore des «cocottes»? Il s’agit de l’aulne crispé, un membre de la famille des bouleaux. Ses fruits arrondis sont formés d’écailles qui recouvrent une nucule — une petite noix enrobant une graine ailée — nichée au creux de chaque aisselle. Les cônes persistent toute la saison ... Afficher plus...