Capsules de fougères

À travers les plaques de neige fondue pointent des tiges rigides portant des dizaines de minuscules perles brunes.

Ce sont les frondes fertiles de l’onoclée sensible, une fougère assez répandue qui forme des colonies dans les milieux humides forestiers et au bord des cours d’eau. La fougère est dite sensible, car ses frondes stériles fanent aux premiers gels, contrairement aux frondes fertiles qui persistent durant toute la saison froide. Chaque perle renferme une multitude de spores qui seront relâchées au printemps, dont certaines donneront naissance à de jeunes plants à la fin de l’été. La fougère se reproduit aussi végétativement. Bientôt, de petites crosses brun rose s’aligneront le long des rhizomes et se dérouleront, étalant leurs feuilles vert pâle. Plante préhistorique, l’onoclée a laissé sa trace en Alberta sous forme de fossiles vieux de 60 millions d’années.

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